Alter Mann (song)

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Alter Mann is the 9th song on the album Sehnsucht by Rammstein.

Alter Mann
Song by Rammstein from the album Sehnsucht
GEMA database ID: 4017331-001
ISWC: T-800.125.454-3
Recorded: 1996
Temple Studios, Malta Flag of Malta.svg
Released: August 22, 1997
Length: 04:24
Time signature: 4/4
Tempo: 85
Key: E minor
Live debut: December 3, 1994 (first known time)
Last played: October 12, 1997 (last known time)
Producer(s): Jacob Hellner
Mixed: Ronald Prent
Stream / Buy: ITunes logo.svg Google Play symbol 2016.svg Spotify logo without text.svg Deezer logo.svg

Background

  • A demo version of the song was already recorded in August 1994.[1]
  • The 1994 version of Alter Mann is dubbed "Die Zeit" or "Das Wasser soll dein Spiegel sein" by fans, none of these are confirmed to be actual working titles of the song.
  • While the final version of the song is heavily reworked from the 1994 demo version, both the lyrics and synth preset were carried over from the demo version in to the final song.

Versions

Studio

Title Release Length Recorded Released Notes
Alter Mann Sehnsucht 04:24 1996 August 22, 1997
Alter Mann (Special Version) Das Modell
Original Single Kollektion
04:22 1996 November 23, 1997 Features background vocals from Bobo in the chorus
Alter Mann XXI 04:24 1996 December 4, 2015 Remastered
1994 Early version
Different composition
Slightly different lyrics

Live

Variations

Type Description First played Last played

Professional recordings

Date Type Location City Country Notes
1997-05-15 Video Tor 3 Düsseldorf Germany Flag of Germany.svg

Lyrics

Album version

Er wartet auf den Mittagswind
Die Welle kommt und legt sich matt
Mit einem Fächer, jeden Tag
Der Alte macht das Wasser glatt
Ich werf den Stein zu meinem Spaß
Das Wasser sich im Kreis bewegt
Der Alte sieht mich traurig an
Und hat es wieder glatt gefegt

Im weißen Sand, der alte Mann
Zitternd seine Pfeife raucht
Nur das Wasser und ich wissen
Wozu er diesen Fächer braucht
Die Ahnung schläft wie ein Vulkan
Zögernd hab ich dann gefragt
Den Kopf geneigt, es schien er schläft
Hat er, bevor er starb, gesagt

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen

Den Fächer an den Leib gepresst
Im Todeskramp erstarrt die Hand
Die Finger mussten sie ihm brechen
Der Fächer bleibt zurück im Sand
Den Alten ruf ich jeden Tag
Er möge mich doch hier erlösen
Ich bleib zurück im Mittagswind
Und in dem Fächer kann ich lesen

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen
Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen

The Old Man (Official English translation by Rob Hoare)

He's waiting for the midday wind
And waves spread out so dull and slack
And with a hand fan every day
The old man smooths the water back

I cast a stone in just for fun
The water rings moved on the plane
So sadly stood the old man by
And swept the water flat again

In white sand, the old man sat
Trembling as he smoked his pipe
Just the water and I know that
The fan is of a special type

Awareness sleeps volcano dreams
Reluctant I asked him why
His head hung low as if he slept
And then he said before he died

The water will be your only mirror
First when it's like glass can you see
How many fairytales you have left
For your deliverance, you will plead

The fan was pressed to his breast
Just as death's grip seized up his hand
His finger must have been so tight
The fan remained back in the sand

I call the old man every day
Should he come and deliver me
I stay here with the midday wind
And in the fan, it is plain to read

The water will be your only mirror
First when it's like glass can you see
How many fairytales you'll have left
For your deliverance, you will plead

Live demo December 3, 1994

Er wartet auf den Mittagswind
Die Welle kommt und legt sich matt
Mit einem Fächer, jeden Tag
Der Alte macht das Wasser glatt

Ich werf den Stein zu meinem Spaß
Das Wasser sich im Kreis bewegt
Der Alte sieht mich traurig an
Und hat es wieder glatt gefegt

Im weißen Sand, der alte Mann
Zitternd seine Pfeife raucht
Nur das Wasser und ich wissen
Wozu er diesen Fächer braucht

Die Ahnung schläft wie ein Vulkan
Zögernd hab ich dann gefragt
Den Kopf geneigt, es schien er schläft
Hat er, bevor er starb, gesagt

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit ist wie der Mittagswind
In Fetzen hängt was wichtig war

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit

Den Fächer an den Leib gepresst
Im Todeskramp erstarrt die Hand
Die Finger mussten sie ihm brechen
Der Fächer bleibt zurück im Sand

Den Alten ruf ich jeden Tag
Er möchte mich doch hier erlösen
Ich bleib zurück im Mittagswind
Und in dem Fächer kann ich lesen

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit ist wie der Mittagswind
In Fetzen hängt was wichtig war

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wirst du sehen
Wie viel Märchen dir noch bleibt
Und um Erlösung wirst du flehen

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit ist wie der Mittagswind
In Fetzen hängt was wichtig war

Das Wasser soll dein Spiegel sein
Erst wenn es glatt ist wird dir klar
Die Zeit

Sources

  1. Documentary "Achtung! Wir kommen."