Tier (song)

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Tier
Song by Rammstein from the album Sehnsucht
GEMA database ID: 4345666-001
ISWC: T-800.802.612-9
Working title(s): Sadist[1][2]
Recorded: 1996
Temple Studios, Malta Flag of Malta.svg
Producer(s): Jacob Hellner
Mixed: Ronald Prent
Released: 25 August 1997
Length: 03:48
Time signature: 4/4
Tempo: 95
Key: D
Live debut: 2 July 1994 (first known time)
Last played: 10 February 2001
Stream / Buy: ITunes 12.2 logo.png Spotify logo without text.svg Deezer.png
Sehnsucht tracklist
  1. Sehnsucht
  2. Engel
  3. Tier
  4. Bestrafe mich
  5. Du hast
  6. Bück dich
  7. Spiel mit mir
  8. Klavier
  9. Alter Mann
  10. Eifersucht
  11. Küss mich (Fellfrosch)

Tier is the third song on the album Sehnsucht by Rammstein.

Background

Demo Version

  • This song was about or exactly the 6th song written by the band, and has existed in some form since 1994.[3] Flake is known to have mentioned in 1997 that Tier is among the band’s first songs, referring to this earlier form of the song.[4]
  • The 1994 version of the song is extremely different to the released version, bearing almost no resemblance to it whatsoever, neither lyrically nor musically.[5] In 1995 a demo of this version was recorded onto a cassette for internal reference purposes.[3][1]
  • A bootleg recording of the 31 December 1994 performance of the song was circulated for years, mislabeled as Biest, which is a completely fanmade title.[6]
  • Including the early version on Herzeleid was once under consideration, but it was ultimately rejected from the album because Jacob Hellner thought that the chorus wasn't strong enough.[3]
  • During the production of Sehnsucht, the decision was made to rework the demo version, as the band felt they did not have enough material ready for a second album at the time. The result of this process is ultimately what was released on the album.[3]
    • Similar to Alter Mann[7], an entirely new instrumental was introduced to the song. The new instrumental for Tier originates from another song idea.[3]
      • This is likewise analogous to the situation of the 2008 demos of Pussy and Was ich liebe. Initially entirely separate, the instrumental of the latter was used to replace the original instrumental of the former. The original instrumental of Pussy then went to receive new lyrics and was released as Gib mir deine Augen.

Album Version

  • The working title for this song was Sadist.[2] Originally, this referred to the demo version of the song since at least 1995[3], but is likely to have been used throughout the song's 1994 lifespan too. It continued to be used internally to refer to the rewritten version as well, even up into 1997.
  • The riff used in the final version of the song is almost the same as in The Dawning Of Doom by Die Krupps. Because of this, Jürgen Engler is credited as one of the writers of the song.
    • The song also uses a drum sample that comes from the 4th track on the "Datafile Three" sample library by Zero-G.
  • In 1997 Till was asked about the meaning of the lyrics. He answered:[8]

"Tiere wie Hunde oder Ratten paaren sich untereinander, aber da gibt es keinen Inzest in diesem Sinne. Das ist Natur. Aber der Mensch hat die Möglichkeit, bewußt zu denken, und wenn ein Vater beim Anblick seiner Tochter, die er selbst gezeugt hat, geil wird, dann ist das nicht mehr natürlich, sondern krank. Darum geht es in diesem Lied, daß man den Grad zwischen Trieb und Vernunft auf die Tafel malt. Wenn jemand auf den Kinderstrich geht, dann ist das widerlich, aber wenn sich jemand nachts zu seiner eigenen Tochter ins Zimmer schleicht, dann habe ich die Zeile im Kopf: Du bist doch nur ein Tier."

Animals like dogs or rats mate with each other, but there is no incest in this sense. That is nature. But man has the possibility to think consciously, and if a father becomes horny at the sight of his daughter, whom he himself has fathered, then that is no longer natural, but sick. That's what this song is about, that you draw the line between urge and reason on the blackboard. If someone goes to the child prostitution, then that's disgusting, but if someone turns bad at night to his own daughter in the room, then I have the line in my head: Du bist doch nur ein Tier.

Versions

Studio

Title Release Length Recorded Released Notes
Tier Sehnsucht 03:48 1996 25 Aug 1997
Tier XXI 03:48 1996 4 Dec 2015 Remastered
Sadist 1-Track Demo 1995 Demo version with programmed drums

Live

Title Release Type Length Recorded Released
Tier Live aus Berlin (2CD)
Trial By Fire
Audio 03:42 22 Aug 1998
23 Aug 1998
Wuhlheide, Berlin Flag of Germany.svg 31 Aug 1999
Tier Live aus Berlin Video

Live

Variations

Type Description First played Last played
Early demo version Additional guitar after first chorus. Bass solo preceding keyboard solo. 02 July 1994 02 July 1994
Demo version No bass solo. 03 Dec 1994 31 Dec 1994
Intro Drum intro followed by synth 28 Jun 1997 28 Jun 1997
Intro Acoustic guitar intro followed by drums, synth and guitars 19 May 1997 17 Aug 1997
Intro Synth intro followed by drums, synth and guitars 30 Aug 1997 30 Aug 1997
Intro Long drum buildup intro followed by synth and guitars 27 Sep 1997 23 Oct 1997
Intro Drum intro followed by synth and guitars 12 Oct 1997 12 Oct 1997
Intro Drum intro followed by synth and later guitars 25 Nov 1997 4 Feb 2001
Intro Drum intro followed by guitars 29 Nov 1997 29 Nov 1997

Professional recordings

Date Type Location City Country Notes
2 Jul 1994 Video Kunsthaus Tacheles Berlin Germany Flag of Germany.svg Two singlecam recordings exist.
27 Aug 1994 Video M.A.U Club Rostock Germany Flag of Germany.svg Filmed only partially for the movie Achtung! Wir kommen..
27 Aug 1994 Audio M.A.U Club Rostock Germany Flag of Germany.svg Recorded for the movie Achtung! Wir kommen..
15 May 1997 Video Tor 3 Düsseldorf Germany Flag of Germany.svg
19 May 1997 Video Alter Schl8hof Wels Austria Flag of Austria.svg
12 Jun 1997 Video Hultsfred Festival Hultsfred Sweden Flag of Sweden.svg
28 Jun 1997 Video Wâldrock Festival Burgum Netherlands Flag of the Netherlands.svg
17 Aug 1997 Video Bizarre Festival Cologne Germany Flag of Germany.svg
29 Nov 1997 Audio Melkweg Amsterdam Netherlands Flag of the Netherlands.svg Broadcasted via radio.
6 May 1998 Video The Roxy New York City United States Flag of the United States.svg
10 Apr 1999 Audio River Plate Stadium Buenos Aires Argentina Flag of Argentina.svg Broadcasted via radio.
10 Apr 1999 Video River Plate Stadium Buenos Aires Argentina Flag of Argentina.svg

Lyrics

Album version
 

Was macht ein Mann
Was macht ein Mann
Der zwischen Mensch und Tier
Nicht unterscheiden kann, was?

Er wird zu seiner Tochter gehen
Sie ist schön und jung an Jahren
Und dann wird er wie ein Hund
Mit eigen Fleisch und Blut sich paaren

Was tust du?
Was fühlst du?
Was bist du?
Doch nur ein Tier
(Tier, Tier, Tier)

Was macht die Frau
Was macht die Frau
Die zwischen Tier und Mann
Nicht unterscheiden kann
Sie taucht die Feder in sein Blut
Schreibt sich selber einen Brief
Entseelte Zeilen an die Kindheit
Als der Vater bei ihr schlief

Was tust du?
Was fühlst du?
Was bist du?
Doch nur ein Tier
(Tier, Tier, Tier)
(Tier, Tier, Tier)

Was tust du?
Was fühlst du?
Was bist du?
Doch nur ein Tier
Was tust du?
Was fühlst du?
Was bist du?
Doch nur ein Tier
Was (Tier) tust du?
Was (Tier) fühlst du?
Was (Tier) bist du?
Doch nur ein Tier
Was (Tier) tust du?
Was (Tier) fühlst du?
Was (Tier) bist du?
Doch nur ein...

Live version (Sehnsucht Tour)
Note: some live performances have slight differences

Was macht ein Mann
Was macht ein Mann
Der zwischen Mensch und Tier
Nicht unterscheiden kann, was?

Er wird zu seiner Tochter gehen
Sie ist schön und jung an Jahren
Und dann wird er wie ein Hund
Mit eigen Fleisch und Blut sich paaren

Was (was) tust du?
Was (was) fühlst du?
Was (was) bist du?
Doch nur ein Tier
(Tier, Tier) Tier (Tier)

Was macht die Frau
Was macht die Frau
Die zwischen Tier und Mann
Nicht unterscheiden kann
Sie taucht die Feder in sein Blut
Schreibt sich selber einen Brief
Entseelte Zeilen an die Kindheit
Als der Vater bei ihr schlief

Was (was) tust du?
Was (was) fühlst du?
Was (was) bist du?
Doch nur ein Tier
(Tier, Tier) Tier (Tier)
Ein Tier (Tier, Tier) Tier (Tier)

Was (was) tust du?
Was (was) fühlst du?
Was (was) bist du?
Doch nur ein Tier
(Was)
Was (was) fühlst du?
Was (was) bist du?
Doch nur ein Tier
(Was)
Was (was) fühlst du?
Was (was) bist du?
Doch nur ein Tier
(Was)
(Was)
Was (was) bist du?
Doch nur ein...

Beast (Official English translation by Rob Hoare)

What is a man
What is a man
Who's between man and beast?
Can't separate the man
What

He will go to his daughter so late
She is young and she's such sweet bait
Just as if he were a dog
With his own flesh and blood he will mate

What do you
Feel in you?
What are you?
You are a beast!

What is a woman
What is a woman
Inbetween beast and man?
Can't separate the man

She dips the feather in his blood
Writes herself so many lines
A lifeless letter from her childhood
As her father slept by her side

What do you
Feel in you?
What are you?
You are a beast

ビースト (Official Japanese translation by Kayo Suzuki)

男が何をするか
男が何をするか
男は、人間と獣の問を
区別することが出来ない
何だと!?

彼は自分の娘の元へ行く
彼女は美しくて、若い
そして、彼は犬のように
自分の血と肉を掛け合わせる

おまえは何をする
おまえは何を感じる
おまえは何物だ
ただの獣さ

女が何をするか
女が何をするか
女は、人間と獣の間を
区別することが出来ない

彼女は彼の血にペン先を浸し
自分自身に宛てて手紙を書く
父親が彼女の傍らで寝た頃の子供時代を
思い起こして書かれた、生命を失った文章

おまえは何をする
おまえは何を感じる
おまえは何物だ
ただの獣さ

Note: These lyrics could contain errors, since not everything could be understood completely.

Live demo versions
Live demo (2 July 1994)
Live demo (December 1994)

Der allerletzte Blick für mich
gleich eine Schwalbe mir gesandt
fängt Vergänglichkeit im Flug
und leise weinend teilt das Beil

Es ging nie um Beständigkeit
mein Zeuge sei der Duft der Rose
klaut mir vor Wahrheit aus verwelktem Mund
der nie geküsst und wohl belogen

Tier! Tier! Tier!
Tier! Tier! Tier!
Verbrenn die Flügel ihr am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
Die Bestie sich zur Hochzeit rüstet, ja

Es ging nie um Beständigkeit
mein Zeuge sei der Duft der Rose
klaut mir vor Wahrheit aus verwelktem Mund
der nie geküsst und wohl belogen

Es lebe hoch das wilde Tier
schmilzt doch das Auge jede Stunde
und deshalb Leben dir abgezogen wird
und Ankunft meldet, man trägt den Tadel

Tier! Tier! Tier!
Tier! Tier! Tier!
Verbrenn die Flügel ihr am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
Die Bestie sich zur Hochzeit rüstet, ja

Verbrenn die Flügel ihr am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
Die Bestie sich zur Hochzeit rüstet

Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern...

Der allerletzte Blick für mich
gleich eine Schwalbe mir gesandt
fängt Vergänglichkeit im Flug
und leise weinend teilt das Beil

Es ging nie um Beständigkeit
mein Zeuge sei der Duft der Rose
klaut mir vor Wahrheit aus verwelktem Mund
der nie geküsst und wohl belogen

Tier! Tier! Tier!
Tier! Tier! Tier!
Verbrenn die Flügel ihr am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
die Bestie sich zur Hochzeit rüstet, ja

Es lebe hoch das wilde Tier
schmilzt doch das Auge jede Stund
und deshalb Leben dir abgezogen wird
und Ankunft meldet, man trägt den Tadel

Bewegst dich in der Finsternis
mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
der allerletzte Blick für mich
und leise weinend teilt der Keil

Tier! Tier! Tier!
Tier! Tier! Tier!
Verbrenn die Flügel ihr am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
die Bestie sich zur Hochzeit rüstet, ja

Verbrenn die Flügel am Tage noch
und in der Nacht vergeb ich dir
weil unten vor Verlangen zuckend
die Bestie sich zur Hochzeit rüstet

Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern die im Dunkeln leuchten
Mit Schleiern...
(Tier!)

Trivia

  • For 24 years, the only available recording of the 1994 demo version was a very low quality bootleg of the 31 December 1994 concert. It would not be until late 2018 that a separate recording of the song would surface, this time from the concert on 3 December 1994. To this day, these remain the only two instances of the song available to the public, though several more are now known to exist.
  • Before Sadist was confirmed to be a working title for Tier, it was incredibly unclear which song it was, leading to the rise of many conflicting fan theories and speculation. However, the possibilities were progressively narrowed down as the years went on, such that it was only a matter of time before the proper conclusion was reached.
  • The 1994 version was played in 4/4 time in the key of Am and had a BPM of 100. It ran for around five minutes on average.

Media

Overview

  • A detailed history and summary of the demo version of this song can be found here, composed of all that was known up to the upload date.
  • An explanation of the infamous Sadist mystery, now resolved, in the order that events unfolded. This also serves as a second part to the above video.

Sources

  1. 1.0 1.1 metal1.info Interview with Jacob Hellner. “Dann war da ein anderer Song, der später auf dem zweiten Album [„Sehnsucht“, A. d. Red.] gelandet ist … „Sadist“ hieß der damals noch.
  2. 2.0 2.1 Metal Hammer Interview with Jacob Hellner by Alec Chillingworth. “Isn’t Sadist on Sehnsucht? Isn’t it Tier? It could be. Tier was always one of my favourites. I think so, but I might be wrong. I don’t think Sadist is unused. There’s always a bunch of working titles that get changed once Till gets his lyrics done.” ‘‘(When presented with Engel, Tier, Klavier, Eifersucht, Küss mich (Fellfrosch) or Kokain):’’ “No, that is for sure. Of those songs, it’s Tier. These ones had their titles quite early.” (Thank you Alec!)
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Private mail conversation with RammWiki staff
  4. Breakout magazine 6/97
  5. Comparison of the studio version with live recordings from July and December 1994
  6. Confirmed by the taper: "Wer kam eigentlich darauf, dass der Song "Biest" heißt ???"
  7. Live recording from December 1994
  8. Zillo 9/97, p. 23